Na Uranu byly nalezeny novoluní a prsteny
Na Uranu byly nalezeny novoluní a prsteny
Anonim
Na Uranu byly nalezeny novoluní a prsteny
Na Uranu byly nalezeny novoluní a prsteny

Astronomové objevili nové prstence a malé měsíce kolem Uranu a zjistili překvapivé změny na dráze satelitů kolem obří planety.

Hubbleův vesmírný teleskop NASA vyfotografoval pár dříve neznámých prstenců. Největší je dvakrát větší než průměr dříve známých prstenců planety. Nové prstence jsou tak daleko od planety, že se jim říká Uranův „systém druhého prstence“.

Hubble také zahlédl dva malé satelity. Jeden sdílí svou dráhu s jedním z nově objevených prstenců. Nejpřekvapivější je, že oběžné dráhy Uranovy rodiny vnitřních měsíců se v posledním desetiletí výrazně změnily, odhalují nová data.

Souhrnně tyto objevy znamenají, že Uran má hustě zabalený, rychle se měnící a možná nestabilní dynamický systém obíhajících těles.

"Nové objevy dramaticky ukazují, že Uran má mladistvý a dynamický systém prstenců a měsíců," říká MarkShowalter z institutu SETI. "Doposud nikdo neměl tušení, že tam prsteny jsou, neměli jsme právo je očekávat."

Vzhledem k tomu, že se očekává, že prach na takové oběžné dráze bude vyčerpán spirálovitě pryč, prstence musí být neustále doplňovány čerstvým materiálem. Showalter a spolupracovník Jack Lissauer z NASA Ames Research Center navrhuje, aby byl nejvzdálenější prstenec doplňován 12 mil širokým doprovodným satelitem, s názvem Mab, kterou poprvé viděli v roce 2003 pomocí HST. Meteoroidní dopady neustále odrážejí prach z povrchu Mab a prach se pak šíří do prstence kolem Uranu.

Další malé měsíce jsou spojeny s prstenci, včetně Amalthea u Jupiteru, Pan u Saturnu a Galatea u Neptunu.

Mabův prsten dostává při každém dopadu čerstvou infuzi prachu. Tímto způsobem příroda „vyrovnává knihy“tím, že udržuje prstenec zásobený novým prachem, zatímco starší prach se ve spirálách vzdaluje nebo bouchá zpět do měsíce.

Showalter a Lissauer naměřili od roku 1994 četné změny na oběžných drahách vnitřních měsíců Uranu.

"Zdá se, že jde o náhodný nebo chaotický proces, kde dochází k neustálé výměně energie a momentu hybnosti mezi měsíci," řekl Lissauer. "Změny za posledních deset let jsou malé, ale na chaosu je to, že malé změny narůstají exponenciálně s časem. V důsledku to naznačuje, že celý systém je orbitálně nestabilní."

Měsíce se mohou začít srážet za několik milionů let, odhaduje Lissauer.

Snad nejnestabilnějším měsícem ze všech je malý Amor, jehož oběžná dráha jej přivádí do vzdálenosti 500 mil od měsíce Belinda.

Showalter a Lissauer navrhují, že jejich objev druhého prstence, který obíhá blíže k planetě než nový nejvzdálenější prstenec, poskytuje další důkazy pro kolizní vývoj systému. Tento prstenec obíhá uprostřed měsíců, ale nemá žádné viditelné tělo, které by ho zásobovalo prachem.

"Tento prsten může být výmluvným znakem neviditelného pásu těl o velikosti několika stop až několika mil," řekl Showalter. Navrhuje, že kolizní narušení měsíce v minulosti Uranu mohlo vytvořit prstenec trosek, který nyní pozorují.

Populární podle témat