Kosmická loď NASA Deep Impact na cíl pro zřícení komety
Kosmická loď NASA Deep Impact na cíl pro zřícení komety
Anonim
Kosmická loď Deep Impact pozoruje masivní výbuch komety
Kosmická loď Deep Impact pozoruje masivní výbuch komety

PASADENA – Do konce šestiměsíční cesty zbývají o něco více než dva dny a manažeři mise NASA DeepImpact uvedli, že kosmická loď je na správné cestě k historickému setkání s kometou v neděli pozdě večer.

Mise je navržena tak, aby srazila sondu Impactor o hmotnosti 820 liber (371 kilogramů) do komety Tempel 1 a zaznamenala událost prostřednictvím mateřské lodi Flyby. K nárazu by mělo dojít v 1:52 ráno. EDT (0552 GMT) 4. července.

"S potěšením mohu oznámit, že jak kosmická loď Flyby, tak Impactor jsou připraveny na operace setkání," oznámil dnes Dave Spencer, manažer mise Deep Impact v Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA na brífinku mise.

Oznámení následuje po několika hlavních milnících mise, kterých bylo dosaženo za poslední dva týdny.

23. června sonda úspěšně dokončila svou třetí korekci trajektorie. Spálení motorů kosmické lodi změnilo rychlost Deep Impactu o 13 mil za hodinu (asi 21 kilometrů za hodinu). EDT 2. července (17:00 PDT).

Plánovači misí rozdělili letové operace kosmické lodi do šesti fází mise; spuštění, uvedení do provozu, plavba, přiblížení, setkání a přehrávání. Pětidenní fáze setkání zahrnuje konečné přiblížení ke kometě a přenos shromážděných dat na Zemi.

Čerstvá věda o kometách

Přestože je Deep Impact stále vzdálen asi 2,7 milionu kilometrů od Tempelu 1, astronomům už dává pozor. Palubní kamery zachytily několik výronů materiálu tryskajících z komety, naposledy 30. června, a umožnily výzkumníkům šanci usadit se v první řadě k tomuto fenoménu.

"Už dlouho víme, že komety mají výbuchy, ale nevíme, co je pohání," řekl MichaelA'Hearn, hlavní vyšetřovatel Deep Impact na University of Maryland během brífinku. "Teď dostáváme velkou vědu."

Jeden takový výbuch byl tak silný, že téměř zdvojnásobil množství vody v mlhavém mraku zvaném kóma, který obklopoval jádro Tempel 1, uvedli vědci z mise. Palubní spektrometr Deep Impact kromě vody zachytil také stopy komplexních uhlovodíků, oxidu uhličitého a oxidu uhelnatého, dodali.

Výzkumníci z Deep Impact uvedli, že minulé sondy komety Halley v roce 1986, komety Borrellyin 2001 a komety Wild-2 v roce 2004 zaznamenávaly snímky s rozlišením, které se pohybovalo mezi 328 stopami (100 metrů) - nebo jen něco málo přes celé fotbalové hřiště - a asi 75 stop (asi 23 metrů).

"Naše kosmická loď vyřeší položky o velikosti fotbalového míče," řekl Don Yeomans, spoluřešitel pro Deep Impact v JPL. "Tak to je dobrý."

Ale je to hlavní událost, na kterou astronomové čekají. Vědci z mise doufají, že sonda Deep Impact Impactorprobe prorazí vnější povrch Tempel 1 a odhalí vnitřní materiál, který zůstal nezměněn od vzniku naší sluneční soustavy.

"Doslova tyto materiály nespatřily světlo světa za 4,6 miliardy let," řekla Jessica Sunshine, spoluřešitelka mise ve Science ApplicationsInternational Corp. (SAIC).

Oddělení impaktoru

V sobotu pozdě večer, 24 hodin před odhadovanou kolizí s Tempelem 1, se Impactor oddělí od mateřské lodi Flyby a zahájí konečné přiblížení ke kometě. Mateřská loď poté upraví svůj kurz tak, aby sledovala misi Impactoru, vysvětlil Spencer.

"O dvanáct minut později se průletová loď - nyní letí sama o sobě - otočí a provede svůj největší manévr z celé mise," řekl Spencer. "V porovnání s Impactorem se zpomalí asi o 220 mil za hodinu… toto zpomalení mu umožní sledovat samotné impaktní události a následnou tvorbu kráterů po dobu asi 13 minut po dopadu."

Pokud by se něco pokazilo a plavidlu Flyby se nepodařilo odtrhnout od Tempel 1 po vydání Impactoru, existuje pohotovostní plán narazit obě vozidla na povrch komety, dodal Spencer.

Během celého střetnutí budou TheImpactor i Flyby používat snímky se středním a vysokým rozlišením a infračervený spektrometr ke shromažďování a odesílání na Zemi snímků a spekter události.

Plán se neobejde bez technologických a ekologických rizik: Po dopadu a počátečních pozorováních upraví kosmická loď Flyby svou polohu pomocí svého stíněného solárního pole, aby ochránila svůj hlavní hardware před veškerými úlomky vymrštěnými z povrchu komety při srážce. Během této doby bude tým mise pracovat na plné obrátky, aby si z kosmické lodi stáhl co nejvíce informací, řekla systémová inženýrka Jennifer Rocca.

"Pokusíme se ze všech sil přenést snímky s nejvyšší prioritou z Flyby i Impactoru, než se Flyby dostane nejblíže ke kometě," vysvětlil Rocca. "To nám umožňuje zachytit naše nejlepší data, i když Flyby utrpí poškození, když letí blízko Tempel 1."

Kosmická loď bude podporována informacemi shromážděnými různými vesmírnými vědeckými platformami, včetně vesmírných dalekohledů Hubble a Spitzer, rentgenové observatoře Chandra, satelitů Swift a Submillimeter Wave Astronomy, rentgenové observatoře XMM-Newton Evropské kosmické agentury a sondy Rosetta. Observatoře na Zemi budou sledovat dopad a jeho následky.

Všechny informace přenášené z Deep Impact budou shromažďovány na Zemi pro manažery misí prostřednictvím sítě NASA Deep Space Network (DSN). DSN se skládá ze tří komunikačních zařízení hlubokého vesmíru umístěných přibližně 120 stupňů od sebe po celé zeměkouli: jedno v Goldstone v kalifornské poušti Mojave; stanice mimo Madrid, Španělsko; a poslední poblíž Canberry v Austrálii.

"Naše anténní pokrytí pro naše krátké setkání je naprosto kritické," řekl Rocca. "Takže jsme plánovali, že náš dopad nastane v oblasti překrytí mezi 70metrovou anténou v Goldstone a podobnou anténou v Austrálii."

Populární podle témat