Na Marsu nalezen nový rockový typ
Na Marsu nalezen nový rockový typ
Anonim
Na Marsu nalezen nový rockový typ
Na Marsu nalezen nový rockový typ

Vozidlo Spirit NASA našlo na Marsu novou třídu horniny, která poskytuje další vodítka k vodnaté minulosti planety.

Skála pojmenovaná „Peace“je vystavením skalního podloží v Columbia Hills v kráteru Gusev, kde Spirit před 13 měsíci přistál. Ačkoli na černobílém snímku vypadá skála všedně, je pro vědce významná tím, co se naučili tím, že do ní kopali a analyzovali ji pomocí sady nástrojů.

"Toto je pravděpodobně nejzajímavější a nejdůležitější hornina, kterou Spirit zkoumal," řekl Dr. Steve Squyres z Cornell University, Ithaca, NY, hlavní vyšetřovatel pro rovery. "To je možná to, z čeho jsou kosti této hory opravdu vyrobeny."

Skála poskytuje ještě přesvědčivější důkazy o tom, že voda hraje hlavní roli při změně hornin v regionu, řekl Squyres.

Peace obsahuje více síranové soli, než kterákoli jiná hornina, kterou Spirit zkoumal.

"Obvykle, když jsme viděli vysoké hladiny síry v horninách v Gusev, bylo to na samotném povrchu," Ralf Gellert z Max-Planck-Institut fur Chemie, Mainz, Německo. "Neobvyklá věc na této skále je, že hluboko uvnitř; síra je stále velmi vysoká. Obohacení sírou na povrchu koreluje s množstvím hořčíku, což ukazuje na síran hořečnatý."

Pozorování Spirit ukazuje, že hornina obsahuje značné množství minerálů olivínu, pyroxenu a magnetitu, z nichž všechny jsou běžné v některých typech vulkanických hornin. Struktura horniny se zdá být zrna velikosti písku potažená materiálem, který horninu volně spojuje.

Spiritův nástroj na obrušování kamene se zaryl do skály asi půl palce (1 centimetr).

"Vypadá to, jako byste vzali vulkanické horniny, které byly rozemlety na malá zrnka, a pak vytvořili vrstvenou horninu, která je stmelila značným množstvím soli síranu hořečnatého," řekl Squyres. Otázkou je, kde se sůl vzala.

"Mohlo by to pocházet z kapalné vody s rozpuštěnou solí síranu hořečnatého, prosakující skrz skálu, pak se odpařovat a zanechávat sůl," řekl Squyres. Nebo by to mohlo pocházet ze zvětrávání zředěnou kyselinou sírovou, která reaguje s minerály bohatými na hořčík, které již byly v hornině. V obou případech jde o vodu."

Na druhé straně Marsu dvojité vozítko Opportunity použilo minulý týden svůj mikroskopický zobrazovač k prozkoumání průřezu tepelného štítu, který chránil kosmickou loď při nárazu do atmosféry Marsu. Je to poprvé, co byli odborníci schopni prozkoumat tepelný štít poté, co vstoupil do atmosféry jiné planety.

Inženýři očekávají, že zjištění pomohou navrhnout budoucí mise, podle prohlášení NASA.

"Zkoumáme snímky, abychom určili hloubku zuhelnatění materiálu tepelného štítu," řekla Christine Szalai, inženýrka kosmické lodi z NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL), Pasadena, Kalifornie. "Při prvním pohledu jsme neviděli nějaká překvapení. V příštích několika měsících budeme pracovat na analýze výkonu tepelného štítu.“

Od chvíle, kdy Opportunity opustila tepelný štít, cestuje na jih.

Rover vytvořil jednodenní rekord v jízdě na Marsu, když urazil 507,4 stop (154,650 metrů 28. ledna. O dva dny později ujel ještě dále, 156,55 metrů (513,6 stop).

„Terén, kterým procházíme, je tak plochý, že vidíme dlouhou cestu dopředu,“řekl plánovač roverů JPL Frank Hartman. "Příležitost se zastavila kvůli nějakému zákopu, ale za pár dní znovu dáme pedál na kov."

Populární podle témat