Klasifikovaná americká družice pro oběžné dráhy rakety Atlas 5
Klasifikovaná americká družice pro oběžné dráhy rakety Atlas 5
Anonim
Klasifikovaná americká družice pro oběžné dráhy rakety Atlas 5
Klasifikovaná americká družice pro oběžné dráhy rakety Atlas 5

Její bouřlivý odlet z mysu Canaveral v pondělí odpoledne bylo těžké přehlédnout, ale tiché ticho rakety Atlas 5 bylo zahaleno do neobvyklého pláště tajemství, když booster poháněl vysoko nad Zemí klasifikovanou kosmickou loď určenou ke komunikaci se špionážními satelity.

Nedostatečné objednávky od zákazníka startu - amerického Národního úřadu pro průzkum - raketový let vstoupil do výpadku zpráv krátce po 17:05. EST (2205GMT) start z komplexu 41.

NRO je vládní agentura odpovědná za národní flotilu špionážních satelitů. V posledních letech provedla mnoho startů, ale žádný nebyl tak tajný jako pondělní let.

Po zdánlivě hladkém odpočítávání se hlavní motor rakety RD-180 ruské konstrukce s řevem zapálil, aby posílil 19patrový Atlas k nebi na téměř milion liber tahu.

Obloha bez mraků nabídla divákům jasný pohled na mihotavý zlatý plamen, když raketa manévrovala na severovýchodní stezce, která by ji zavedla až po východní pobřeží.

Bronzový první stupeň pálil čtyři minuty, než se vypnul a oddělil, přičemž horní stupeň Centaur na vodíkový pohon nechal zapálit svůj motor RL10 a pokračoval v tlačení na oběžnou dráhu. Krátce po zážehu byl odhozen již nepotřebný příď obklopující užitečné zatížení.

To bylo, když aktualizace o raketovém treku utichly. Živé zprávy o zdravotním stavu a postupu vozidla se zastavily, což bránilo jakémukoli potvrzení klíčových událostí v reálném čase, jako je spálení motoru Kentaura a rozmístění užitečného zatížení. Tyto informace obvykle volně proudily pro starty NRO, stejně jako jiné lety NASA, vojenských a komerčních raket.. Ale tentokrát ne.

Asi dvě hodiny po startu vydal výrobce raket United Launch Alliance tiskovou zprávu, že start byl úspěšně ukončen.

"ULA je hrdá na to, že sehrála klíčovou roli pro tuto důležitou misi NRO a zajistila, že naše země má technologii a vesmírná aktiva potřebná k získání zpravodajských informací po celém světě," řekl Jim Sponnick, viceprezident United Launch Alliance pro programy Atlas v tiskové zprávě po spuštění.

„Úzká týmová spolupráce s úřadem NRO pro kosmické vypuštění, US Air Force Launch and Range SystemsWing a 45. Space Wing na Cape Canaveral umožnila dnešní úspěšnou misi.“

Téměř ve stejnou dobu, kdy byla přijata tisková zpráva, dokončoval opotřebovaný horní stupeň Centaur svůj první oblet. Tělo rakety vypouštělo přes palubu zbytkovou pohonnou hmotu a vytvářelo úžasně jasný vějířovitý mrak viditelný nad východní Severní Amerikou se zprávami o pozorování z Louisiany do Kanady. Pro ty v oblasti CapeCanaveral, kteří hleděli na noční oblohu, to byla zvláštní lahůdka poté, co byli svědky velkolepého startu před pouhými dvěma hodinami.

Podle tradice startů NRO na raketách Atlas dostala mise jméno -- Scorpius. Logo mise bylo zobrazeno na nosním kuželu rakety se škorpiónem, což znamená „Pozor naše bodnutí“a satelity létající na různých typech oběžných drah kolem Země.

Raketa vletěla na vysoce nakloněnou, vysoce eliptickou oběžnou dráhu a vyslala asatelit, který je předurčen pro oběžnou dráhu ve stylu Molniya rozkládající se od asi 500 mil do 25 000 mil se sklonem 63 stupňů. Většina vesmírných expertů souhlasí, že nákladem byla družice pro přenos dat, která bude použita k směrování informací z fotoprůzkumné kosmické lodi na polární oběžné dráze do pozemních přijímačů.

Pozorovatelé oblohy říkají, že vláda má přenosové satelitní sítě létající po vysoce eliptických drahách a geosynchronní oběžné dráze kolem rovníku planety.

Rané verze těchto reléových plavidel byly vypuštěny v polovině 70. let, následovala druhá generace satelitů, které byly vynášeny ve vzduchu na misích raketoplánů v letech 1989, 1990 a 1992 a raketa Titan 4 v roce 1996.

Rakety Atlas rozmístily novější plavidla pro program Satellite Data System směrem k orbitě ve stylu Molniya v lednu 1998 a srpnu 2004 a směrem ke geosynchronní oběžné dráze v prosinci 2000 a říjnu 2001.

Pondělní výstup vzal severovýchodní trajektorii od odpalovací rampy podobnou dřívějším misím Atlas směřující na oběžnou dráhu Molniya a odborníci říkají, že vzlet se zdál být načasován tak, aby zachytil oběžnou dráhu obsazenou stárnoucím satelitem vyneseným Titanem před tuctem let.

Byl to 12. let rakety Atlas 5 a čtvrtý v tomto roce.

Fotky ze startu si můžete prohlédnout zde.

Další na řadě bude únorový smaiden start z raketové základny na západním pobřeží na letecké základně Vandenberg v Kalifornii s dalším nákladem NRO. Další start z Cape je zamýšlen na březen, aby dopravil komerční družici pro mobilní komunikaci ICO do vesmíru.

Copyright 2007 SpaceflightNow.com, všechna práva vyhrazena.

Populární podle témat