Severní pól meteorický roj
Severní pól meteorický roj
Anonim
Severní pól meteorický roj
Severní pól meteorický roj

Připravujeme se na návštěvu severního pólu 22. prosince, abychom viděli neobvyklou meteorickou sprchu zvanou Ursidy. Tento meteorický roj vyzařuje ze souhvězdí známého jako Malý vůz: Malý medvěd. Tato menší přeháňka je v posledních letech celkem nenápadná, ale letos se blíží mateřská kometa 8P/Tuttle a má pro nás připravenou silnou přeháňku na úrovni Perseid. Myslíme. Předpovídáme špičkovou dobu kolem 20 - 22,2 světového času a šířku 5 až 8,5 hodiny při poloviční rychlosti.

Bohužel to znamená, že Severní Amerika není pro náš účel dobré místo. K výbuchu dojde během našeho dne. Nejlepší bude v Asii a Evropě. Dokonce i z těchto míst nebude snadné vidět tuto sprchu kvůli špatnému měsíci té noci a častému špatnému počasí v prosinci. Existuje důvod, proč se lidé chtějí v tomto ročním období choulit uvnitř kolem teplého ohně a vánočního stromku.

Ursidoutburst je však příliš vzácná příležitost na to, abychom ji promeškali, protože kometa se vrací pouze každých 13,6 roku. Tentokrát se kometa k nám přiblížila blíže než kdy předtím, přinejmenším od chvíle, kdy byla objevena v roce 1790, a 5. ledna prolétla rychlostí pouhých 0,25 AU. I když je to stále velká vzdálenost, není to víc než pěkná binokulární kometa. Meteoroidy přinášejí kometu k nám a umožňují studium složení a historie aktivity komety. Meteoroidy dopadnou rychlostí 35 kilometrů za sekundu a mohou poškodit satelity na oběžné dráze. Je dobře, že proud je po dosažení Země pěkně zředěný.

Ursidoutbursts jsou tak trochu záhadou. V letech kolem minulých návratů komety je slyšeli, více než viděli, lidé poslouchající vzdálené rozhlasové stanice. Pokaždé, když se meteor objevil na studené zimní obloze, vytvořil stopu iontů, které odrážely rádiové vlny k pozorovateli. Slyšeli by krátké „ping“. Při počítání těch pingů bylo těm posluchačům jasné, že 22. prosince se v některých letech děje něco neobvyklého.

Ve spolupráci s Esko Lyytinenem z Helsinek ve Finsku a Jeremie Vaubaillonem z Caltechu jsem tyto zprávy prozkoumal a zjistili jsme, že prach mohl být vyvržen kometou Tuttle kolem roku 300 až 900 našeho letopočtu nebo možná dříve. Výsledky budou zveřejněny v nadcházejícím prosincovém čísle Journal of the International Meteor Organization. Trvá dlouho, než se prach dostane z oběžné dráhy podobné kometě na dráhu, která může zasáhnout Zemi. Blízká setkání s Jupiterem v blízkosti vzestupného uzlu na oběžné dráze komety sehrávají důležitou roli, zvláště když k nim dojde krátce po vyvržení prachu a je stále soustředěna ve vesmíru. Prach samotný je nejvíce ovlivněn, když jeho pohyb kolem Slunce "zazvoní" nebo rezonuje s pohybem Jupitera.

Nadcházející výbuch je skvělou příležitostí otestovat tento model. Když Země cestuje proudem prachu, můžeme doufat, že uvidíme převahu některých konkrétních návratů komety v minulosti, kdy veškerá dynamika hrála ve svůj prospěch. To by mohlo způsobit určitý špičkový čas a profil rychlosti sprchy.

Abychom to prozkoumali, doufáme, že budeme mít příležitost pozorovat výbuch z letadla Gulfstream V v misi podobné naší kampani na studium Aurigidů z 1. září. Bude-li schválen, bude let Ursidu trvat 16 hodin a bude zahrnovat jedno letadlo, které odlétá z NASA Ames Research Center brzy ráno 22. prosince. Letadlo poletí na severozápad směrem na Aljašku, přistane v Anchorage, kde se zastaví na doplnění paliva, a poté bude pokračovat za stínem Země, přeletí Arktidu a zatočí se směrem ke Kanadě, aby se vrátilo do Ames těsně po západu slunce. Nepotřebujeme letět až k severnímu pólu, stačí daleko na sever, abychom celou dobu zůstali ve tmě. Letoun bude sledovat rotaci Země, takže meteory budou během celé mise padat z radiantu vysoko na obloze. Měsíc zůstane nízko nad obzorem na jedné straně letadla. Mise je popsána na:

Očekává se, že tato pozorování poskytnou údaje o samotné mateřské kometě. Dokážeme změřit relativní obsah sodíku, hořčíku, železa a některých dalších prvků. Můžeme změřit rozsah a frekvenci velikostí meteoroidů a porovnat to s tím, co astronomové pozorují dnes při odletu z komety Tuttle. Možná se dozvíme o tom, jak meteoroidy přežívají v podmínkách vesmíru.

Už jsem obdržel skvělé snímky blížící se komety 8P/Tuttle. Nejlepší bude zveřejněno na: https://ursid.seti.org/index-8P.html. Thecomet je nyní v souhvězdí Cepheus a pohybuje se na jih. Tato kometa je v dosahu dalekohledu a začátkem ledna by měla dosáhnout jasnosti pouhým okem kolem magnitudy +5,7. Pozorovací programy pro studium této komety jsou naplánovány pro vesmírné dalekohledy Hubble, Spitzer a Chandra a také z mnoha pozemních observatoří.

Kometa velká jako Halleyova kometa, ale ne tak jasná, protože nevyzařuje stejné množství drobných prachových zrnek, která účinně rozptylují sluneční světlo a vytvářejí kolem komety opar. Namísto toho kometa uvolňuje velká prachová zrna, která se o mnoho staletí později vyvinou na oběžné dráhy, které dopadnou na Zemi a vytvoří tajemný meteorický roj Ursid.

Populární podle témat