Jak jsem strávil léto SETI
Jak jsem strávil léto SETI
Anonim
Jak jsem strávil léto SETI
Jak jsem strávil léto SETI

Každé dítě na hraní uvěří. Někteří si hrají na policajty a lupiče. Ostatní hrají dům. A někteří se oblékají do šatů svých rodičů, předstírají, že mají práci svých rodičů, a sní o tom, čím budou, až vyrostou.

Když jsem byl malý, snil jsem o tom, že budu lovcem mimozemšťanů. Jako žák třetí třídy, který se díval do amikroskopu na jednobuněčné organismy, jsem si představoval vesmír plný maličkého, odolného života. Proč ne? Mikrobi mohou pohodlně žít v těch nejabsurdnějších nepřátelských oblastech planety. Pokud tato malá stvoření dokážou přežít vulkány na dně oceánu, zasazené do ledovcového ledu, a dokonce i bezpočet lidských vnitřností, pak musí být schopni existovat na jiných planetách! Život musí být naprosto všude!

Tehdy jsem nevěděl, že existuje celá komunita vědců, kteří se cítí úplně stejně. Rozhodně jsem nečekal, že ještě než dokončím vysokou školu, budu s nimi pracovat.

Letos v létě, již druhý rok po sobě, SETIInstitut v Mountain View, CA hostil skupinu vysokoškoláků z celého světa, aby pracovali jeden na jednoho s výzkumnými mentory, částečně financovanými National Science Foundation a NASA's Astrobiology Institute. Byli jsme pestrá parta 16 studentů z velkých univerzit a malých vysokých škol svobodných umění, pocházejících z blízké Kalifornie a až z Anglie a Havaje a studovali jsme fyziku, astronomii, geologii, chemii a biologii. Ale letos v létě jsme byli všichni lovci mimozemšťanů.

Pro mnohé z nás tato zkušenost nebyla nic menšího než naplnění fantazie.

Žádní dva studenti neudělali totéž. Jedna studentka strávila léto hledáním extrasolárních planet a radioastronomií pomocí Allen Telescope Array (ATA), umístěného na UC Berkeley's Hat Creek Radio Observatory v severní Kalifornii. Už zanechala svou stopu v komunitě SETI v doslovném smyslu: při obsluze teleskopů v ATA neúmyslně narazila jednu anténu do druhé. Říká, že ostatní vědci byli více zaujatí než naštvaní. Dalekohledy mají být naprogramovány tak, aby se navzájem vyhýbaly, takže na jejího mentora udělalo dojem, že se jí podařilo způsobit kolizi. Dokonce se musela podepsat svým jménem poblíž důlku, který to udělalo. Naštěstí skutečné škody byly minimální a neovlivní budoucí operace nebo pozorování.

Další studentka strávila dny studiem geologie Europy, jednoho z Jupiterových měsíců. Vědci se domnívají, že má pod vrstvou ledu na povrchu obrovský oceán tekuté vody. Analyzovala snímky Europy z mise Galileo, hledala oblasti povrchu, jejichž vzhled se v průběhu času měnila, a snažila se určit, zda jsou tyto změny takové, jaké byste očekávali, kdyby existoval tekutý oceán. Myslí si, že možnosti života na Evropě jsou obzvláště vzrušující. "Jakmile jsem slyšela o Evropě, pomyslela jsem si: 'Oh, úžasné. Pojďme se podívat na humry!" řekla. Zatím neobjevila žádné evropské korýše, ale bavilo ji dozvědět se více o geologii a přistupovat k biologii a chemii z astronomické perspektivy.

Nebo si místo toho představte práci s nástrojem, který bude do roka na Marsu. Jeden student strávil léto testováním omezení nástroje pro analýzu složení půdy? replika toho, který byl vypuštěn k Marsu na Phoenixlanderu 4. srpna. "Je to jako poslat malý kousek mě na Mars," řekla. Zkušenosti jí daly nápady pro budoucí výzkumné vyhlídky. Očekává se, že Phoenix přistane 25. května 2008, týden poté, co dokončí vysokou školu. Už myslí dopředu: „Můj mentor říkal, že by rád měl v laboratoři někoho, kdo by například vhodil určitou hlínu do přístroje a viděl, jaký druh dat získáme, abychom je mohli porovnat s daty, která získáme zpět. z Phoenixu. Opravdu bych se ráda vrátila a znovu sem pracovala,“řekla. "Toto léto je poprvé, co jsem našel místo, kariérní typ a skupinu lidí, se kterými bych si mohl dlouhodobě rozumět."

Několik studentů dosáhlo na letní výzkumný jackpot. Představte si letní brigádu, která zahrnuje sledování meteorické sprchy z letadla vysoko nad atmosférou v kombinéze NASA s opravou mise, kterou jste pomáhali navrhnout. Nebo projekt, který vás zavede na Havaj na pozorovací běh na Keckově dalekohledu na vrcholu Mauna Kea, abyste mohli sledovat chaotické dráhy Uranových měsíců a vzácný přechod prstencových rovin. Nebo příležitost zúčastnit se týdenní Sedmé mezinárodní konference o Marsu a slyšet přední světové experty na Mars diskutovat o svém výzkumu a plánech pro budoucnost průzkumu Marsu. Toto je jen ukázka z mnoha reálných projektů, na kterých byli studenti Institutu SETI zapojeni.

Všichni jsme se museli vydat na týdenní exkurzi do rádiové observatoře Hat Creek, která je domovem Allen Telescope Array, kde Jill Tarter, ředitelka výzkumu SETI a inspirace pro román Carla Sagana Contact, vysvětlila, jak dalekohledy fungují a jaký výzkum budou použity pro. Několik z nás dokonce přes noc tábořilo ve stanech pod polem. Nebylo to příliš vědecky užitečné, ale rozhodně bylo o čem psát domů. Později toho týdne jsme strávili dva dny pěší turistikou v vulkanickém národním parku Lassen s aPark Service Ranger a mikrobiologem RoccoMancinellim z institutu SETI. Navštívili jsme „Bumpass Hell“a „Devil's Kitchen“, dvě hydrotermální místa pozůstatků sopečné činnosti, kde je voda kyselá a vroucí, přesto se to hemží mikrobiálním životem.

Za týden nebo dva si všichni svlékneme kostýmy astrobiologa a vrátíme se k normálnímu životu na vysoké škole. Nicméně, ať už budeme v astrobiologii pokračovat, nebo ne, letošní léto hraní na mimozemské lovce s námi zůstane.

Pokud vám to přijde jako skvělý způsob, jak studenti strávit léto, máte pravdu. A pokud znáte nějaké vědecky založené vysokoškoláky, kteří by to možná chtěli zažít na vlastní kůži, dejte vědět dál. Příští léto bude SETIInstitut hostit novou skupinu studentů, kteří si mohou vyzkoušet lov mimozemšťanů. Sledujte v nadcházejících měsících webovou stránku institutu REU, kde najdete další informace o výsledcích letošního letního programu a také přihlášky na příležitost příštího léta. Mohl by to být začátek výzkumné kariéry, o které jste vždy snili.

Zkušenosti z astrobiologického výzkumu SETIInstitutu pro vysokoškoláky financují National Science Foundation AST-0552751, NASA's Astrobiology InstituteNNA04CC05A a soukromé dary.

Populární podle témat