Druhý Fénix
Druhý Fénix
Anonim
Druhý Fénix
Druhý Fénix

Svět může být v těchto dnech vzrušený uvedením filmu „Harry Potter a Fénixův řád“, ale ve zprávách je skutečný kouzelný Fénix.

ThePhoenix Mars Mission, první v programu „Scout Program“NASA, má začít první týden v srpnu 2007 na 10měsíční cestu na severní pláně Marsu. Mars Scouts jsou nízkonákladové, kompetitivně vybrané mise, které jsou záměrně mimo hlavní proud programu NASA pro průzkum Marsu a jsou útržkovitými smolařky vesmírného světa. Phoenix určitě odpovídá tomuto popisu a pro ty, kteří jsou vždy v pokušení fandit smolařům, je Phoenix skvělou věcí.

Po velmi veřejných selháních dvou misí NASA (Mars Climate Orbite a MarsPolar Lander) v roce 1999 se NASA rozhodla kompletně restrukturalizovat MarsExploration Program (MEP). Scott Hubbard (v současné době předseda Carla Sagana pro studium života ve vesmíru, institut SETI) byl poslán do ústředí NASA a v tisku nazván „Mars Czar“NASA, když byl vybrán do čela reorganizace. Hubbard navrhl program střídavých přistávacích modulů a orbiterů, aby využil každé dvouleté příležitosti ke startu na Mars (když je Mars na své cestě kolem Slunce ve správné pozici, aby byl snadněji dosažitelný ze Země), a aby měl mezi misemi podobného typu dostatek času. využít získané lekce. Strategie fungovala velmi dobře a program pro průzkum Marsu (MEP) byl od restrukturalizace úžasně úspěšný.

The Mars Scout Program vznikl, když Hubbard a vědecká komunita hledali příležitosti pro mise mimo hlavní proud poslanců EP. Tento program byl speciálně vytvořen, aby poskytl příležitost vydělávat na pokrokových technologiích a inovacích a také poskytnout širší vědecké komunitě možnost prozkoumat Mars. Přestože byly Mars Scouts zamýšleny jako nízkonákladové, relativně přímočaré mise, jen málo věcí na průzkumu vesmíru je jednoduchých nebo snadných. Vývoj mise Phoenix není výjimkou. Většina mise Phoenix je znovuzrozením (odtud název Phoenix) Marsu Polar Lander (MPL), který se zřítil na Mars v roce 1999. Jako vždy bylo během vývoje jakékoli vesmírné mise vyrobeno velké množství hardwaru pro všechny potřebné testy a redundance. bezpečně létat na vesmírné misi. Navíc byla naplánována a poté zrušena následná mise do MPL, což zanechalo další dědictví hardwaru. Některé z těchto přístrojů byly použitelné na Phoenixu, díky čemuž se ideálně hodily k odhalování vodítek ke geologické historii a biologickému potenciálu Martianarktidy.

Příběh MECA (mikroskopie, elektrochemie a analyzátor vodivosti), který zahrnuje mokrý chemický analyzátor s mikroskopem pro dvojí použití, je skvělým příkladem toho, jak lze vědecké přístroje znovu použít pro pozdější misi. Spoluřešitel mikroskopu John Marshall z Centra Carla Sagana v Institutu SETI silně cítil, že Phoenix potřebuje mikroskop, aby plně porozuměl procesům, které ovlivnily severní terén, ale nastala finanční krize a MECA bude zrušena.. Marshall potřeboval 250 000 dolarů – a to rychle, aby zachránil mikroskop. Zahnal Scotta Hubbarda, tehdejšího ředitele NASA Ames Research Center, muže, který pro začátek podepsal ScoutProgram, a přesvědčil ho, aby našel peníze. Za 48 hodin bylo 250 000 dolarů seškrábáno a MECA byla zachráněna.

Posláním Phoenixu je pomocí arobotického ramene prokopat ochrannou horní vrstvu půdy k vodnímu ledu pod ním a nakonec přivést půdu i vodní led na platformu přistávacího modulu pro sofistikovanou vědeckou analýzu. Ale jako většina vědeckých snah je nalezení toho, co hledáte, jen prvním krokem. Dále musíte pochopit, jak se tam, v tomto případě, půda a voda s ní smíchaná, dostala a jak ovlivnila a byla ovlivněna svým prostředím. Vědecký tým chce pochopit původ půdy. Přinesl to vítr? Po vodě? Ovlivňuje voda a led? Jakými procesy prošel? Žádný nástroj nevypráví celý příběh.

Představte si vyšetřování jako proces o několika krocích. MARDI, Mars Descent Imager, pořídí snímky na cestě k povrchu Marsu, aby poskytl kontext. Jsou welanding na skalním podloží? Je tato půda sopečná, sestřelená zde prastarou erupcí? Po přistání se rozmístí solární pole, odešlou se snímky MARDI a řada přístrojů se rozběhne k akci. Poté se robotické rameno natáhne a dodá vzorky buď do přístrojů TEGA (Thermal and Evolved GasAnalyzer) nebo MECA. Nyní přichází řada na mikroskop Johna Marshalla. MECA se skládá ze dvou mikroskopů, optického mikroskopu a mikroskopu anatomické síly (AFM), které sdílejí některé společné části a vzájemně se doplňují. Optický mikroskop se dívá dolů na úroveň bahna a prachu a AFM se dívá ještě dále, až na velmi jemný prach.

Další přístroj společnosti Phoenix, TEGA, kombinace vysokoteplotní pece a přístroje hmotnostního spektrometru, ponese příběh ještě dále tím, že se podívá na chemii ledové půdy, aby určil poměry různých izotopů vodíku, kyslíku, uhlíku a dusíku, což poskytne vodítka k původu těkavé molekuly a možná i biologické procesy, ke kterým došlo v minulosti.

Phoenix Scout od NASA není ani trocha fantazie, ale alespoň přeneseně vstal z popela a jeho celá sada přístrojů byla o vlásek zachráněna. Zručnost a vášeň, trpělivost a tvrdá práce, naučená lekce, péče a odbornost, to vše se velmi brzy spojí a vytvoří něco, co je svým vlastním druhem magie – misi na průzkum vesmíru.

Populární podle témat