Obsah:

Pluto a Ceres si zaslouží „skutečný“status planety
Pluto a Ceres si zaslouží „skutečný“status planety
Anonim
Dva pohledy na Ceres
Dva pohledy na Ceres

Ceres je největší objekt v pásu asteroidů a kosmická loď NASA Dawn dorazí k této trpasličí planetě 6. března 2015.

Pluto je největší objekt v Kuiperově pásu a sonda NASA New Horizons k této trpasličí planetě dorazí 15. července 2015.

Tyto dvě události učiní rok 2015 vzrušujícím rokem pro průzkum a objevování sluneční soustavy. Ale v tomto příběhu je mnohem víc než pouhá věda. Očekávám, že rok 2015 bude rokem, kdy všeobecný konsensus, postavený na našich nových znalostech o těchto dvou objektech, vrátí Pluto a přidá Ceres do naší rodiny planet sluneční soustavy.

Úsilí velmi malé kliky odpůrců Pluta v rámci Mezinárodní astronomické unie (IAU) pluto v roce 2006 přivedlo na Pluto. Z přibližně 10 000 mezinárodně registrovaných členů IAU v roce 2006 hlasovalo pouze 237 pro rezoluci předefinující Pluto jako „trpasličí planeta“, zatímco 157 hlasovalo proti; zbývajících 9 500 členů nebylo přítomno na závěrečném zasedání Valného shromáždění IAU v Praze, na kterém se hlasovalo o degradaci Pluta. Oficiální planetární status Pluta byl však sebrán.

Ceres a Pluto jsou sféroidní objekty, jako Merkur, Země, Jupiter a Saturn. To je součástí dohodnuté definice planety. Oba obíhají kolem hvězdy, Slunce, jako Venuše, Mars, Uran a Neptun. To je také součást široce přijímané definice planety.

Na rozdíl od větších planet však Ceres, stejně jako Pluto, podle definice IAU „nevyčistila okolí své oběžné dráhy“. Pás asteroidů je zjevně sousedstvím Ceres, zatímco Kuiperův pás je sousedstvím Pluta – ačkoli neexistuje žádná definice sousedství planety a není dohodnuto, co „vyčištění sousedství“dosud existuje. Kromě toho neexistuje žádná široká dohoda o tom, proč musí být „vyčištění okolí“požadavkem, aby mohl být objekt považován za planetu.

Někteří planetární astronomové by tvrdili, že kdyby byla Země umístěna v Kuiperově pásu, nebyla by schopna vyčistit své okolí, a proto by nebyla podle definice IAU považována za planetu; zřejmě záleží na umístění. Tady planeta, tam žádná planeta. Tvrdil bych, že umístění by nemělo záležet; místo toho by mělo více záležet na vnitřních vlastnostech samotných objektů. A tak jsme vedeni zpět do Ceres a Pluta.

Jak budeme brzy svědky, Ceres a Pluto, které nikdy předtím nenavštívila lidská kosmická loď, se oba vyvíjejí a mění světy. Včera byli Ceres a Pluto cizinci, vzdálení, sotva známí zakrslí členové naší sluneční soustavy. Do konce tohoto kalendářního roku však oba předměty zasypeme svou vášní a svou pozorností, oba je přivítáme v objetí. A téměř jistě je ještě jednou budeme nazývat planetami.

Ceres, dočasně planeta

Ceres objevil na Nový rok v roce 1801 italský astronom Giuseppe Piazzi, člen mezinárodního týmu astronomů přezdívaných Nebeská policie, kteří hledali údajně chybějící planetu mezi drahami Marsu a Jupiteru. Když byl objeven, Ceres byla okamžitě rozpoznána jako planeta, osmá známá v té době (neptun ani Pluto nebyly dosud objeveny).

Ale během několika let byly objeveny další objekty v pásu asteroidů a zdálo se, že Ceres již nevyčnívá tak daleko z davu. V roce 1802 velký astronom William Herschel navrhl, že Ceres a Pallas a jakékoli další menší objekty sluneční soustavy by se měly nazývat asteroidy – tedy hvězdně podobné. Na snímcích z dalekohledu byly tak malé, že vypadaly jako bodové, jako hvězdy, spíše než jako disky, jako planety. A tak, více než století před objevením Pluta, byla Ceres plutoována.

Ale Ceres stále vyčnívá. Je to zdaleka největší asteroid o průměru téměř 1 000 kilometrů (dvakrát větší v průměru než Vesta, druhý největší asteroid), i když nemá dokonale kulovitý tvar.

Jak se stalo uvnitř Země a dalších planet, planetární vědci si myslí, že před dlouhou dobou se hustší materiál v Ceres oddělil od lehčího materiálu a potopil se, aby vytvořil jádro.

Astronomové si myslí, že Ceres je bohatá na vodu – až jedna třetina Ceres může být voda – a může mít řídkou atmosféru. Jasné bílé skvrny na jeho povrchu mohou být dokonce velká zamrzlá jezera. Ceres může mít ve skutečnosti tolik sladké vody jako Země, mít polární čepičky podobné Zemi a dokonce může mít podpovrchovou vrstvu tekutého oceánu, jako je Jupiterův měsíc Europa a Saturnův měsíc Enceladus.

Počínaje tímto měsícem se začneme dozvědět více o těchto vzrušujících možnostech. S našimi rostoucími znalostmi a obeznámeností s Ceres již nebudeme schopni identifikovat smysluplná kritéria, která nám umožní nadále klasifikovat Ceres jako ne-planetu. Ceres bude i nadále malou planetou, ale v roce 2015 pochopíme, že i trpasličí planety jsou planety.

Krátká planetární vláda Pluta

Pluto má také neobvyklou dráhu, protože křižuje dráhu Neptunu, i když to dělá tak, že se s Neptunem nikdy nemůže srazit.

Novodobé potíže Pluta začaly v roce 1992, kdy astronomové David Jewitt a Jane Luu objevili první objekty v oblasti sluneční soustavy nyní známé jako Kuiperův pás. Zatímco pás asteroidů, kde Ceres sídlí, je tvořen převážně kameny velikosti domů a hor, které obíhají kolem Slunce mezi drahami Marsu a Jupiteru, Kuiperův pás je tvořen převážně kusy ledu o velikosti domu a hor, které obíhají kolem Slunce za oběžnou dráhou Neptunu. Pluto, jak se ukázalo, je jedním z největších objektů v Kuiperově pásu.

Co je tedy Pluto?

Pluto je poslední neprozkoumanou planetou v naší sluneční soustavě. A Kuiperův pás může obsahovat stovky dalších planetárních světů, jako je Pluto. Mohou to být nejpočetnější světy ve sluneční soustavě; mohou společně obsahovat největší celkovou plochu povrchu ze všech planet s pevným povrchem.

Pluto má jeden velký měsíc, Charon, a nejméně čtyři malé měsíce: Nix, Hydra, Kerberos a Styx. Má atmosféru, která se rozšiřuje a smršťuje, jak se Pluto ohřívá a ochlazuje během jeho 248letého oběhu kolem Slunce. Povrch je pravděpodobně bohatý na vodní led, obohacený metanem, dusíkem a oxidem uhelnatým; tyto ledy mohou obsahovat složité organické molekuly.

Mise New Horizons je připravena odpovědět na některé z našich nesčetných otázek o Plutu. Jak to vzniklo? Z čeho se skládá atmosféra? Jaký je povrch? Má Pluto magnetické pole? Jaké jsou měsíce? Má Pluto podpovrchový oceán? Je povrch měsíce Pluta Charon čistý vodní led?

Pluto střežilo svá tajemství čtyři a půl miliardy let. Ale za pár měsíců pár neohrožených lidí odtáhne oponu na Plutu a řekne: „Ahoj, Pluto, jsme tady.“A Pluto s námi začne sdílet svá tajemství. Když to udělá, stejně jako u Ceres, naše znalost Pluta nám pomůže rozpoznat, že Pluto je, bylo a vždy bylo planetou, i když malou.

Ceres a Pluto navštívíme jen jednou, úplně poprvé. Tento rok. 6. března a 15. července Za vašeho života. V tomto neuvěřitelném roce trpasličí planety. Připravte se na párty. Ceres a Pluto se vracejí domů.

Populární podle témat